Entrevista con Peter Holden, director ejecutivo de Hostwinds

Hace unas semanas, tuvimos la oportunidad de hablar con Peter Holden, el veinteañero CEO de Hostwinds, una empresa de hospedaje que ha ido ganando impulso y se encuentra entre los primeros en Inc 500.

Eso es bastante sorprendente para una empresa fundada por un niño. Pero tener sangre más joven a menudo abre las puertas a oportunidades para los consumidores que las personas mayores (sin ofender, las personas) tal vez no piensen de otra manera. Por ejemplo, Hostwinds es conocido por su hosting de Minecraft. Puede imaginarse cuánta gente se lo está comiendo.

Dejaré que Peter te cuente su historia.

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Hola Peter, gracias por conectarte con nosotros. ¿Puedes contarnos un poco sobre cómo fundaste la empresa y qué te llevó a crear Hostwinds?

Empecé con Hostwinds en octubre de 2010. En ese momento, trabajaba como desarrollador backend en una empresa de desarrollo web. Teníamos muchos problemas con el hosting de los clientes y se me asignó la tarea de trasladar nuestro hosting de 1 & 1 a una marca de hosting grande y comunicarme en gran medida con el soporte de hosting. Recuerdo que fue un proceso terrible, terrible, así que dije: «Podría hacer esto mejor. Puedo brindar un mejor nivel de servicio al cliente que el que estoy obteniendo».

Vi un problema en el espacio de hosting web; había algunas empresas que estaban haciendo un buen trabajo centrándose en el servicio y la asistencia al cliente. Sin embargo, los que ofrecían un buen soporte eran exorbitantemente caros. Quería construir uno que fuera rentable y que aún pudiera enfocarme en el servicio y soporte al cliente, tener tiempos de respuesta rápidos en el chat en vivo, tiempos de respuesta de tickets rápidos y que los clientes no se preocupen por las esperas pesadas y los tiempos de espera.

Creo que lo hemos hecho bien en lograr ese objetivo. Trabajamos en eso todos los días; es un proceso interminable. Encontramos nuestro espacio y continuamos trabajando para lograr un excelente servicio y soporte al cliente. Al final del día, se trata de los clientes. Ofrecemos soporte en vivo 24 horas al día, 7 días a la semana, para que estemos aquí para nuestros clientes en cualquier momento que puedan necesitarnos, de día o de noche.

¿Qué servicios ofrece Hostwinds en este momento?

Podemos hacer absolutamente cualquier cosa que incluya energía ininterrumpida y conexiones rápidas a Internet. Ofrecemos productos como servidores Minecraft, servidores VPN, VPS (KVM, OpenVZ, Windows), implementaciones en la nube, redundancia multilocalización (que es donde podemos implementar clientes en diferentes ubicaciones y en una sola dirección IP), soluciones personalizadas de equilibrio de carga, web compartida. hosting, hosting de revendedor y hosting de revendedor de marca blanca.

Para nuestro hosting revendedor de marca blanca, básicamente cualquiera puede tener su propia empresa de hosting. Configuramos e instalamos nuestra API. Puedes vender cualquiera de nuestros productos cobrando lo que quieras cobrar. Esto funciona de maravilla para muchas empresas de servicios, como una empresa de desarrollo web, por ejemplo. El servicio se ordenará por nuestra parte y se configurará como si hubiera pasado directamente por nosotros, pero será administrado por usted (y apoyado por nosotros). Cualquiera en el mundo puede aprovechar nuestra extensa infraestructura para vender cualquiera de nuestros productos.

¿Puede contarnos sobre sus oficinas, la cantidad de empleados y los centros de datos que se utilizan en Hostwinds?

Tenemos un centro de datos en Dallas con personal en el lugar y uno en Seattle, WA. Tenemos una oficina en Tulsa, OK. Tenemos una nueva oficina que estamos construyendo en Seattle. Esperamos que la construcción finalice en las próximas 3 semanas; hemos estado trabajando en ello durante 4-5 meses. Pasamos la fibra por la oficina desde el centro de datos.

El número total de empleados es de unos 25-30.

¿Puede contarnos un poco más sobre la oferta de servicio VPN que proporciona?

Nuestro servicio VPN es un servicio VPN de transición que ofrece cifrado tradicional. No almacenamos ningún registro; desactivamos completamente el inicio de sesión en los servidores para que sea más rentable (podemos ejecutar con 5 GB de espacio). Tenemos SSD de 120GB en estos servidores; cada usuario de VPN puede utilizar una velocidad de puerto de 1 gbit.

Hábleme de sus implementaciones personalizadas en la nube.

Tenemos nuestros servidores dedicados y, a veces, tenemos clientes con aplicaciones web masivas que necesitan escalar más de un servidor. Analizamos la aplicación web y proponemos una solución que podemos ofrecer con un SLA del 100%. Abarcamos al menos dos centros de datos con la solución. Configuraremos el equilibrio de carga con conmutación por error automática. También podemos configurar el equilibrio de carga de la base de datos en un clúster redundante. Podemos anunciar el espacio IP en ambas ubicaciones con tráfico enrutado geográficamente al punto más cercano. Realizamos la conmutación por error a la ubicación más cercana en caso de desastre. La forma en que manejamos la sincronización de los datos y el equilibrio de carga entre ubicaciones / servidores es propietaria. Tomamos tecnologías de código abierto y desarrollamos algunas internamente. La implementación es personalizada para cada cliente / aplicación de cliente.

¿Qué hay de tus servidores de Minecraft?

A uno de nuestros técnicos le gusta mucho Minecraft y preguntó si podíamos empezar a ejecutar servidores de Minecraft en la empresa. Uno de los puntos de nuestra cultura es alentar a los empleados a realizar proyectos paralelos, y para él, eso era todo. Creo que el producto final resultó realmente bien y nuestros servidores de Minecraft continúan volviéndose cada vez más populares.

Probamos los modelos de implementación y realizamos un control de calidad de la oferta. Cuando todos estaban felices, lo implementamos. Es un gran producto para nosotros; no tenemos problemas con el ancho de banda porque somos dueños de todos nuestros equipos al 100%. No alquilamos nada. Queríamos tener el control. No tenemos la mentalidad de «Oh, su servidor no funciona, estamos esperando a que alguien lo reinicie».

¿Cómo evalúa la infraestructura y el hardware de los clientes?

Confiamos en un par de cosas: cuando comenzamos, hicimos cosas como evaluaciones comparativas de CPU porque no teníamos fondos ilimitados. A medida que crecemos, obtenemos muestras de CPU y hardware nuevos; recibimos muestras de ingeniería de compañías como SuperMicro que podemos probar bajo carga para decidir nuestra próxima construcción. Por lo general, mantenemos una serie de compilaciones en una infraestructura específica (las mismas placas de servidor, etc.). A medida que surgen actualizaciones, las actualizamos. Pero nos gusta tener 5 repuestos en frío en el sitio de cualquier pieza en cualquier tamaño dado. Cuando algo se rompe, siempre queremos arreglarlo de inmediato.

Para las compilaciones personalizadas, tenemos suficiente conocimiento de la arquitectura de la CPU y podemos identificar y recomendar una solución que satisfaga las necesidades del cliente. La mayoría de la gente viene a nosotros con necesidades del mundo real. Vienen con una necesidad muy específica (una base de datos con 1,000,000 de consultas por minuto) y les brindamos nuestro conocimiento y les damos una recomendación, y en base a ese emparejamiento, desplegamos la infraestructura para ellos.

¿Puedes contarnos un poco más sobre lo que hiciste antes de Hostwinds?

El desarrollo backend fue mi primer trabajo. Tengo 26. Empecé Hostwinds cuando tenía 20. Siempre he tenido un montón de trabajos extraños haciendo cosas al azar. Descubrí que no soy un buen empleado. Tengo que hacer las cosas a mi manera. Sin embargo, siempre me interesaron las computadoras y siempre tuve un espíritu emprendedor. Comencé mi primera empresa cuando tenía 10 años, un foro de vBulletin. Crecí ese foro bastante grande y estaba ganando $ 3000 al mes con AdSense. Siempre me ha gustado hacer lo mío y tener muchos proyectos paralelos. El trabajo de desarrollo de backend era solo tener un trabajo, no algo que disfrutara particularmente. Siempre me gustó encontrar cosas que fueran gratificantes para hacer, para ayudar a la gente. Me gusta hacer cosas nuevas todos los días y puedo hacerlo en Hostwinds.

¿De dónde viene el nombre de su empresa?

No tengo ni idea 🙂 Me gustó cómo sonaba y el dominio estaba disponible y eso era lo más importante, así que lo registré y así nació Hostwinds.

Felicitaciones, veo que está en Inc 500. Cuéntenos un poco sobre su viaje como empresa que se está convirtiendo en una de las mejores de Tulsa.

Fuimos el número 1 en Tulsa y el 98 en Estados Unidos. La misión de nuestro equipo es brindar el mejor soporte posible a nuestros clientes. Si podemos brindar un excelente servicio y soporte al cliente, obtendremos más clientes y continuaremos el ciclo.

En caso de que no lo supiera, el Inc 500 se basa en los ingresos. Les envía información sobre el crecimiento de la empresa y, en función del crecimiento, obtendrá un reconocimiento. Estábamos encantados de ser el número 98.

Un artículo de noticias tiene publicidad de hosting web dirigido a la generación millennial. Cuéntame más sobre eso.

No hacemos publicidad especial hacia ningún grupo demográfico específico. Queremos que todos sean nuestros clientes.

Sin embargo, algunos de nuestros productos de vanguardia están orientados a la demografía millennial, como las ofertas de servicios de Minecraft. Es un producto realmente genial y hubo muchas pruebas para ello.

¿Hay algo más que deberíamos saber?

Lo más importante para nosotros es el servicio y la asistencia al cliente. Si alguien me envía un correo electrónico y dice que está molesto, leo todos los correos electrónicos y les respondo personalmente y me aseguro de que se escalen. Tenemos tantos sistemas de escalada si la gente está molesta. Si obtiene hosting con nosotros y se instala, pase lo que pase, siempre podrá decir «oye, tengo un problema», y habrá alguien allí que se preocupe y que lo escuche. Conocemos el valor de un buen servicio al cliente y lo importante que es realmente en el mundo empresarial; queremos asegurarnos de cuidar a cada cliente como si fuera un miembro de la familia.

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