Tomas BrentLa entrevista de hoy es con Brent Thomas, un emprendedor y ciclista apasionado de San Francisco.

Su empresa BikeWrappers.com vende reflectores exclusivos para bicicletas que son más brillantes de lo normal. La razón por la que Brent está en mi radar es porque tiene una tienda en línea de Jimdo.

Así que hagámosle algunas preguntas sobre su negocio y su experiencia con Jimdo.

¡Hola, Brent! Gracias por tomarte tu tiempo. ¿Cual es tu historia?

Hmm… esa es una idea que en realidad he tenido en mi cabeza por un tiempo. Para brindarle un resumen rápido de mi historia de fondo, mi experiencia gira principalmente en torno a los roles de ventas y desarrollo comercial con un poco de experiencia empresarial en el medio. Antes de BikeWrappers, recientemente hice desarrollo comercial para una empresa de marketing en Internet y comencé eLifeList.com (un sitio de redes sociales basado en su “lista de deseos”) en 2006 con mi compañero de cuarto de la universidad.

¿Cómo se te ocurrió BikeWrappers?

En la parte del ciclismo de mi historia, en realidad crucé el país en bicicleta desde Carolina del Norte en 2007, y así es como terminé en San Francisco. No hace falta decir que soy un gran ciclista, ya sea para ir al trabajo, en carretera o en bicicleta de montaña. La idea de BikeWrappers surgió de ser atropellado por un par de autos en mi bicicleta, generalmente no visibles en mi bicicleta, y realmente fue diseñado en mi cabeza para una larga carrera nocturna mientras me entrenaba para correr 30 millas con mis amigos Celebrando mi trigésimo cumpleaños… en algún momento decidí dar el paso cuando era más joven (al menos en mi mente) y no he mirado atrás desde entonces.

bicicleta con paquete de bicicleta

Entonces, el producto real BikeWrappers es un conjunto de envolturas reflectantes, removibles y reversibles que se colocan sobre los tres tubos principales del cuadro de una bicicleta para verte por la noche. Así que piensa en ellos como ropa reflectante, pero para tu bicicleta. Esas carreras largas y nocturnas inspiraron el concepto original, y después de hacer muchos prototipos feos con técnicas de costura aún peores, terminé con algo similar a lo que vendo ahora. No tienes cintas ni adhesivos que estén fijados de forma permanente a tu bicicleta: en cambio, sigues con el velcro, que también te permite cambiarlos fácilmente entre bicicletas.

Realmente no hay nada igual en el mercado porque fue desarrollado por mí desde cero, pero incorpora elementos de otros productos. No se requieren baterías y, como la luz de una bicicleta, es visible desde los faros de los automóviles desde todos los ángulos a aproximadamente 1/4 de milla de distancia, y también le permite decorar y personalizar su bicicleta cuando va marcha atrás durante el día.

En cuanto a la empresa, inicialmente solo vendía productos en línea. Desde entonces, ahora trabajo en el comercio minorista y también me mudo a otros países. Afortunadamente, desafortunadamente, todo esto lo hago yo… por ahora.

Puedo ver en su sitio web que BikeWrappers ha aparecido en grandes medios como CNN y Washington Post Magazine. Es como el sueño de cualquier propietario de una pequeña empresa. ¿Cómo pasó esto?

logo

Sí, obtuve excelentes medios y fui muy afortunado de estar cubierto por ambas publicaciones. Ambas historias se pueden atribuir al telemarketing en frío a la antigua, aunque creo que el producto en sí convenció a la gente, no mi pobre habilidad para vender…

[A little comment from Robert: Isn’t that amazing? He got on CNN without knowing anyone there. I had to ask Brent again how difficult it was and he added:
Ha, yeah it sounds easy but takes a lot of phone calls and digging around to find the right contact and get them to listen… 
That’s pretty encouraging, isn’t it? With a great product and a bit of hustling you can really make it into big media.]

En retrospectiva, investigué un poco para tomar una decisión tan importante y fui bastante estúpido, pero esperaba al menos hacer algo rápido y arreglarlo desde allí.

Brent Thomas de BikeWrappers

Como se mencionó anteriormente, utiliza Jimdo como su plataforma de comercio electrónico. ¿Qué te hizo elegir Jimdo y qué otras plataformas de tiendas online has mirado?

Bikewrappers - Sitio web

Sabes, en realidad comencé a usar diferentes plataformas de tiendas y me fui bastante rápido. Para ser honesto, al principio no dediqué mucho tiempo a comparar los sitios, pero elegí uno que parecía tener todo lo que necesitaba y se veía bien.

Es un creador de sitios web basado en flash y una vez que lo puse en marcha no funcionó. Los tiempos de carga apestan, no hay capacidades de administración de inventario, la integración de HTML es casi inexistente y realmente no tienen ninguna optimización de SEO en absoluto…

En retrospectiva, investigué un poco para tomar una decisión tan importante y fui bastante estúpido, pero esperaba al menos hacer algo rápido y arreglarlo desde allí. Así que aprendí mi lección rápidamente e inmediatamente comencé a buscar alternativas. Pero esa experiencia también me dio una mejor comprensión de lo que realmente estaba buscando.

Soy una empresa pequeña, por lo que no tengo dinero para pagar a desarrolladores profesionales para que me construyan una plataforma de comercio electrónico completa. Esta es una consideración importante cuando busca un sitio web muy profesional que puede hacer usted mismo con un presupuesto limitado. Revisé algunos otros grandes creadores de sitios web como Shopify, Weebly, Yola y Wix.

Cuéntame sobre tu experiencia con Jimdo: ¿qué te gustó y qué podría mejorarse?

Elegí Jimdo por varias razones y estoy muy contento con ellos. Algunas de las principales razones por las que decidí trabajar con ellos fueron la simplicidad (incluso un idiota tecnológico como yo puede usar fácilmente sus herramientas), la capacidad de administrar el inventario, la fácil integración de elementos (es decir, widgets, videos, etc.) en mi sitio web Competencia, excelente servicio al cliente (cuando tengo una pregunta, una persona real me responde rápidamente), tiempo de carga del sitio, análisis, optimización SEO integrada y varias otras razones.

Desde que comencé a usarlos, han aparecido con algunos complementos que hacen que me gusten aún más, como convertir automáticamente su sitio web a una versión compatible con dispositivos móviles. No estoy muy seguro de qué se debe mejorar ahora, pero si tuviera que decir algo, el diseño podría ser más flexible.

Puedo ver que también proporciona una aplicación para iPhone. Como se te ocurrió?

iphone-app-bikewrappersSí, tengo una aplicación muy simple para el iPhone. Básicamente, convierte tu iPhone en una luz de bicicleta con una luz roja o blanca parpadeante… Estoy creando una marca en torno a la seguridad ciclista y creo que no hay nada mejor que darle la vuelta a algo que todo el mundo lleva consigo. La forma de aumentar la visibilidad de tu bicicleta se convierte en una herramienta para ayudar a ser visto de todos modos.

La aplicación también incluye una guía de seguridad para bicicletas y una calculadora que puede usar para calcular cuántas calorías acaba de quemar mientras anda en bicicleta. Como dije antes, soy un idiota tecnológico, así que no sé cómo hacer algo como esto, aunque parece una idea muy simple. Así que contraté a alguien con estas habilidades para tomar mi idea y darle vida.

De hecho, ahora también tengo una línea de productos reflectantes para perros (DogWrappers.com) que lancé una vez que lancé BikeWrappers.

Finalmente, ¿tiene algún consejo para los propietarios de pequeñas empresas que recién comienzan con una nueva tienda en línea?

Lo primero que diría es que debes tener muy claro lo que quieres/necesitas de tu tienda online. Al principio, elegí un servicio que se veía bien visualmente, pero el backend no tenía las herramientas que realmente necesitaba. Aprendí esta lección rápidamente y pude cambiar de marcha con bastante facilidad ya que era muy temprano en el proceso.

La belleza de tener un sitio/tienda como este es que puedes cambiar las cosas muy rápida y fácilmente para que puedas probar varios componentes, máscaras y herramientas y verlos en acción. Hable con otras personas que realmente usan el servicio que está considerando y pregúnteles si les gusta como usuarios reales. Nada es más importante que una recomendación de primera mano de alguien de confianza. Esto funcionó para mí, ahora tengo un negocio en una industria que realmente amo, y el hecho de que vendo un producto que hace que las personas estén más seguras hace que mi trabajo sea más gratificante.

¡Gracias Brent por esta historia verdaderamente inspiradora! Y todos los dueños de bicicletas, asegúrense de andar con seguridad y visiten BikeWrappers.com

Si aún tiene alguna pregunta sobre Brent, ¡deje un comentario!

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