Una entrevista con Karl Van den Bergh, director de marketing de DataStax

Parece que todas las empresas líderes de la actualidad hablan de migrar a la nube, y por muchas buenas razones. Pero todavía parece haber un gran desafío, especialmente para las empresas que realmente quieren cambiar la forma en que hacen negocios e interactúan con sus clientes. El desafío es tener una base de datos que sea realmente capaz de escalar masivamente en el nuevo mundo actual de la computación en la nube.

Karl Van den Bergh analiza las necesidades y demandas únicas de una base de datos en un entorno de nube y cómo ve la transformación de la computación en nube evolucionando en el futuro.

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HostAdvice: Cuénteme un poco sobre usted y sus antecedentes.

De hecho, tengo una experiencia algo inusual para un CMO (Director de marketing). Comencé mi carrera profesional en el desarrollo de software, pero pronto pasé al marketing de productos. Luego trabajé durante bastante tiempo en SAP, en varios roles de marketing para el producto Business Objects. En última instancia, fui el director general del nuevo negocio de SaaS (software como servicio) de la empresa, denominado Information on Demand.

Dejé SAP para unirme a una empresa emergente de SQL y luego a una empresa de código abierto. Mientras estuve allí, pasé mucho tiempo en análisis y aprendí mucho sobre la comunidad de código abierto. Luego comencé y dirigí el negocio de computación en la nube en TIBCO.

HostAdvice: Solo ha estado en DataStax durante un par de meses. ¿Qué le atrajo de unirse a la empresa?

Además de sentir que encajaba muy bien con el CEO de DataStax, Billy Bosworth, y con todo el equipo ejecutivo, me atrajo la gran oportunidad que veo para la empresa. La pila de aplicaciones de TI tradicional se encuentra actualmente en un proceso de gran transición y transformación. A medida que nos trasladamos cada vez más a la nube, la capa de datos debe repensarse por completo. DataStax es un líder emergente en esta área y veo la oportunidad de que DataStax se convierta en el estándar para esa nueva capa de datos.

HostAdvice: su producto DataStax Enterprise (DSE) es una plataforma de base de datos para aplicaciones en la nube basada en la base de datos de código abierto Apache Cassandra ™. Me gustaría dividir eso en algunas partes diferentes. En primer lugar, ¿qué tiene de especial una base de datos para aplicaciones en la nube?

Estamos en un mundo en el que los requisitos de nuestras aplicaciones están cambiando drásticamente, independientemente de si se encuentra en el mercado de empresa a empresa o de empresa a consumidor. El viaje del comprador ha cambiado: ahora es básicamente virtual (en línea). Los compradores están haciendo una gran cantidad de trabajo preliminar e investigación en línea, sin importar dónde o cómo terminen haciendo su compra. Como resultado, las empresas de hoy deben reconsiderar cómo interactúan con los clientes a lo largo de todo el proceso.

Los consumidores y usuarios de hoy tienen un alto nivel de expectativas de su experiencia e interacción en línea. Ya se da por sentado que un sitio web y / o aplicación será:

  • Sensible
  • Siempre encendido
  • Disponible en cualquier lugar

Los desarrolladores de aplicaciones necesitan una base de datos que pueda soportar todos estos requisitos, que las bases de datos SQL tradicionales nunca fueron diseñadas para manejar.

HostAdvice: Ha apostado su negocio en la base de datos Apache Cassandra ™. ¿Por qué? ¿Qué es exactamente Cassandra?

Apache Cassandra ™ es una base de datos de código abierto que surgió de Facebook. Jonathan Ellis, uno de los cofundadores de DataStax, tomó a Cassandra mientras estaba en Rackspace y luego creó una nueva empresa a su alrededor. Quizás sus dos características más distintivas son el hecho de que (i) es una base de datos NoSQL y (ii) es enormemente escalable.

HostAdvice: ¿Cuál es el valor agregado que ofrece DataStax con la plataforma DataStax Enterprise?

DataStax toma una base de datos excelente y escalable y luego agrega capas adicionales de funciones y herramientas de administración sobre ella.

De hecho, ofrecemos dos versiones de DataStax Enterprise (DSE): DSE Standard y DSE Max.

En DSE Standard agregamos características como:

  • Seguridad de clase empresarial
  • Replicación
  • Almacenamiento por niveles
  • Monitoreo avanzado
  • Apoyo

En DSE Max agregamos funciones más sofisticadas para ayudar a mejorar la experiencia del usuario, como:

  • Indexación y búsqueda avanzadas
  • Potente análisis en tiempo real
  • Capacidades de gráficos y modelos múltiples

capas de datastax

HostAdvice: ¿Cómo define su mercado objetivo?

Nuestro mercado está compuesto por empresas que atraviesan una transformación digital y quieren mejorar la experiencia del cliente. Lo que significa que nuestro mercado es muy amplio. No nos centramos en ninguna vertical en particular, somos relevantes en todas las industrias.

Lo que nuestros clientes y / o clientes potenciales tienen en común es que se están reinventando a sí mismos (o sus modelos de negocio) o son una startup que intenta ser disruptiva en su mercado.

Normalmente nos relacionamos con dos grupos diferentes de personas dentro de una empresa. En términos de estrategia, normalmente trataremos con el CTO (Chief Technology Officer) y / o el VP de ingeniería. En términos de tecnología, normalmente trabajaremos con arquitectos y / o desarrolladores de sistemas.

HostAdvice: ¿A quiénes considera sus mayores competidores?

Sinceramente, nuestro mayor competidor es el status quo. Eso significa que la mayoría de las empresas simplemente continúan con sus actividades habituales, no se dan cuenta de que esta opción está disponible y no invierten en nueva tecnología.

Pero si quieres que diga nombres… Cuando empezamos, se hablaba mucho sobre las bases de datos NoSQL y MongoDB era el líder y muy popular. MongoDB sigue siendo muy popular entre los desarrolladores para aplicaciones más pequeñas, pero no es tan escalable como nuestra solución.

Hoy, aunque AWS (Amazon Web Services) está emergiendo como un gran socio para nosotros en términos de infraestructura, debemos observarlos muy de cerca en términos de la capa de datos.

HostAdvice: ¿Cuántos clientes activos tiene hoy? ¿Dónde se encuentran principalmente?

Actualmente tenemos unos 500 clientes. Comenzamos en los EE. UU. Y todavía tenemos una buena cantidad de clientes allí, pero nuestros clientes están ampliamente distribuidos en 50 países.

HostAdvice: ¿Quiénes son algunos de sus principales clientes?

Estos son algunos de nuestros clientes destacados:

clientes destacados de datastax

Puede encontrar estudios de casos de video detallados sobre ellos y muchos otros, incluidos Cisco, Comcast, IBM, Macys, Microsoft y Travelocity, en nuestro sitio web.

HostAdvice: ¿Cómo son sus ciclos de ventas / evaluación / implementación?

Para empezar, cualquiera puede descargar DataStax Enterprise y probarlo gratis durante el tiempo que desee, en un entorno que no sea de producción. También brindamos mucha educación y ayuda gratuitas a través de DataStax Academy, nuestro programa de capacitación en línea.

Después de eso, cuando un cliente está listo para involucrarse más con nosotros, tenemos el ciclo de ventas de software empresarial típico y las herramientas de soporte, para trabajar con el cliente para comprender sus necesidades, las opciones de implementación, etc.

Aunque varía, yo diría que un período de evaluación típico durará unos tres meses.

HostAdvice: No pude encontrar información sobre precios en su sitio web, ¿me lo perdí?

No discutimos los precios públicamente.

HostAdvice: Además de su producto de plataforma, también ofrece varios servicios y consultoría. ¿Constituyen una gran parte de sus ingresos? ¿O son realmente solo para respaldar las ventas de DSE?

Sí, esos servicios son principalmente para respaldar las ventas y ayudar a que los clientes tengan éxito con nuestro software. Son una parte muy pequeña de nuestro negocio.

HostAdvice: Veo que tiene un programa especial para respaldar las nuevas empresas: el programa de inicio DataStax. Cuéntame sobre eso.

Muchas empresas de éxito comenzaron como pequeñas empresas y luego se convirtieron en grandes empresas. Esa es la belleza de la capacidad de DSE para escalar según sea necesario.

El programa es bastante simple: si usted es una empresa con menos de $ 5 millones en ingresos y ha obtenido menos de $ 50 millones en capital, califica para usar el software en un entorno de producción de forma gratuita. Una vez que supere uno de esos umbrales, tendrá que pagar las tarifas de licencia estándar del software.

HostAdvice: En el otro extremo, también veo que tiene una relación muy estrecha con Microsoft.

Sí, Microsoft es un gran socio para nosotros. Este año ganamos el premio Microsoft Alliance Global Commercial ISV Partner Award, que es bastante impresionante para una empresa de nuestro tamaño que compite con todos sus muchos, muchos otros socios.

También somos un socio muy estratégico para Microsoft. Nuestra base de datos es capaz de ejecutar cargas de trabajo masivas en Azure, lo que es una excelente manera para que Microsoft impulse su negocio en la nube.

datastax y microsoft

HostAdvice: ¿Cómo ve la evolución de los mercados de bases de datos distribuidas y de computación en la nube en los próximos años?

Realmente estamos solo al comienzo de la transformación que mencioné anteriormente. Seguiremos viendo un cambio hacia la computación en la nube, tanto públicas como privadas. Cada vez es más común ver un híbrido de los dos.

Espero que también veamos muchos esfuerzos centrados en abstraer la capa de datos transaccionales.

HostAdvice: ¿Cuáles son los planes futuros para su DSE?

Desafortunadamente, todo lo que puedo decir ahora es “estad atentos”. Estamos trabajando en una serie de cosas muy interesantes que aún no estamos listos para revelar.

HostAdvice: ¿Cuántos empleados tiene hoy? ¿Dónde están ubicados?

Actualmente tenemos alrededor de 430 empleados. Aunque hay una concentración de empleados en nuestra sede en Santa Clara, California, debo decir que esta es una de las startups más distribuidas en las que he estado, con empleados en los EE. UU., Europa y Asia Pacífico.

HostAdvice: ¿Cuántas horas al día trabaja normalmente? ¿Qué le gusta hacer cuando no está trabajando?

Como le dije recientemente a mi equipo, ¡no creo que haya trabajado tan duro en mi vida! Como cualquier ejecutivo de startups de Silicon Valley, por lo general trabajo unas 12 horas al día.

Aún así, soy un gran creyente en el equilibrio entre el trabajo y la vida, así que cuando no estoy trabajando, paso mucho tiempo con mi familia. Crecí en Europa y viví en muchos países diferentes, así que me encanta viajar y conocer nuevos lugares. También soy un gran aficionado a la comida y el vino; ahí es donde gasto gran parte de mis ingresos discrecionales. [laughs]. También es muy importante para mí mantenerme en forma, para poder comer y beber más, por lo que también hago ejercicio y medito con regularidad.

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HostAdvice: Si se le pidiera que le diera la dirección de graduación a la clase de 2016, ¿cuál sería su mensaje para ellos?

Claro, soy un filósofo de corazón …

¡Simplemente busque lo que le encanta hacer y será excelente en eso!

HostAdvice: ¿Hay algo más que le gustaría compartir con nuestros lectores?

En DataStax nos enfocamos en los clientes y los negocios. Creemos que hemos “roto la nuez” de la capa de datos en el nuevo mundo de la tecnología en la nube, lo que permite muchos escenarios nuevos y excelentes.

Mi última palabra sería nuestro lema de la Cumbre Cassandra:

“Construye algo disruptivo”