Entrevista con Jim Geiger, CEO de Liquid Web

Jim Geiger es el director ejecutivo más nuevo de Liquid Web (y se hace llamar director de fomento, lo que me encanta). Tomó las riendas de la empresa después de que el fundador Matthew Hill dimitiera. En esta entrevista, aprendemos sobre la empresa, la experiencia laboral de Jim, su enfoque en que su personal sea lo mejor posible, y luego aprendemos un poco sobre los pasatiempos y pasiones de Jim.

Fue genial hablar con Jim y aprender más sobre su enfoque, especialmente viniendo de un CEO cuyo director de comunicaciones dice que tiene una “agenda constantemente ocupada”. Lo entendemos. Y, sin embargo, Jim se tomó mucho tiempo para brindarnos una entrevista que realmente disfrutamos. ¡Esta es realmente una entrevista divertida y nos encantaría que la profundizaras!

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Hola Jim, es un placer conectarme. ¿Puedes contarme un poco sobre los orígenes de Liquid Web?

Cuando Matthew Hill salió por la puerta su último día aquí, él y yo estábamos mirando la línea de tiempo de la historia de la compañía que se encuentra en el área de recepción. Le pregunté “¿Crees que tu adopción inicial de Cpanel fue uno de los catalizadores del crecimiento de la empresa?”. No lo dudó, respondió “de ninguna manera, simplemente hicimos todo lo posible por nuestros clientes cada vez que lo necesitaban”. Ese espíritu se convirtió en nuestro “Apoyo heroico” de clase mundial, que ahora es nuestra marca de facto. Históricamente, mientras seguíamos a nuestros clientes, nos extendíamos entre los clientes compartidos que facturaban $ 20 al mes y los clientes empresariales en las decenas de miles de facturación mensual. Ahora estamos enfocando a la compañía en lo que yo llamaría clientes dependientes de la web que confían en nosotros para crear soluciones para ellos y realmente actúan como su personal de TI subcontratado para brindar soporte.

¿Qué está haciendo Matthew Hill ahora?

Por lo que he oído, se lo está pasando genial. Creo que se está tomando un tiempo libre muy necesario después de pasar sus años de formación iniciando un negocio realmente exitoso.

Cuéntenos un poco sobre su rol no convencional de CEO (Director de Fomento).

Una de las cosas que me ha llamado la atención en lo que respecta a nuestro equipo no es solo el talento y la inteligencia aquí, sino la pureza de propósito que ha impregnado la cultura. Al tener un grupo de personas aquí que son muy apasionadas por lo que hacen, al brindarles apoyo y soluciones heroicas, me he comprometido a conocerlos, escucharlos y comprender lo que los motiva. Me gusta saber dónde se encuentran los intereses fundamentales de todos, en qué se destacan, cuáles son sus habilidades únicas. Saber esto hace que sea más fácil dar forma a Liquid Web para lograr sus objetivos. Puedo poner a todos en una posición para tener éxito y luego motivarlos como la animadora más ruidosa no solo para nuestro equipo, sino también para nuestros clientes.

Sé que hubo un gran cambio en Liquid Web el año pasado con la inversión de Madison Dearborn Partners que lo nombró CEO. ¿Puedes contarnos un poco sobre ese cambio de empresa?

Desde el punto de vista del servicio, es probable que no haya habido muchos cambios visibles. Estamos tan apasionados como siempre por brindar la mejor y más fácil experiencia de hospedaje en el negocio con soporte y administración heroicos 24/7/365. De hecho, hemos podido seguir deleitando a nuestros clientes con una satisfacción récord del cliente, como lo indican los números de NPS medidos por terceros en los últimos doce meses. Lo que podría ser menos evidente desde el exterior, es cuánto hemos utilizado esta inversión para llevar a cabo una investigación exhaustiva en todos los niveles de la empresa. Esto ha conducido (y continúa conduciendo) a descubrimientos fantásticos que nos ayudarán a servir aún mejor a nuestra base de clientes principal. Hay algunos desarrollos muy interesantes en el horizonte que definitivamente abrirán funciones nunca antes disponibles y harán que nuestros servicios sean aún más fáciles de usar.

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Háganos saber sobre su trayectoria profesional y cómo evolucionó hasta el puesto de CEO en Liquid Web como parte de la inversión del pasado mes de mayo.

¡He estado liderando equipos en tecnologías emergentes desde que las alternativas competitivas a AT&T eran geniales! Trabajé en capacidades de administración y propiedad en muchos campos relacionados, incluidas las telecomunicaciones, la implementación de fibra metropolitana, la telefonía celular, el hosting web complejo, VoIP y servicios en la nube. Durante 15 años antes de Liquid Web, había fundado y desarrollado Cbeyond en un proveedor líder de soluciones VoIP y en la nube para pequeñas y medianas empresas en todo el país. Disfruto del desafío de crear entornos y estrategias para que los equipos tengan éxito.

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El crecimiento es una gran trayectoria que planea tomar como parte del cambio significativo en Liquid Web. ¿Puedes contarnos un poco sobre tus planes para esto?

Tenemos una oportunidad real de llegar directamente al tipo de clientes que podrían beneficiarse más de nuestros servicios y mostrarles cómo las soluciones heroicas, el soporte y la gestión continua pueden solucionar muchos de los problemas con los que luchan día a día. día. En 2016, el hosting es esencialmente una utilidad para muchas pequeñas y medianas empresas y, al igual que cualquier utilidad en la que confíe en su hogar, no pueden permitirse que deje de funcionar, ni (en muchos casos) lo han hecho. los recursos del tamaño de su empresa para solucionarlo ellos mismos. Aquí es donde Liquid Web se adapta perfectamente. Entregamos la utilidad, garantizamos su disponibilidad con uno de los SLA más completos y generosos del negocio, y luego ponemos a los expertos para configurarlo, administrarlo y brindarle soporte al alcance de su mano, a través de cualquier método de comunicación que prefiera, en cualquier momento. los necesito.

La diferencia en esto es cómo la investigación nos ha ayudado a identificar este tipo de cliente. Liquid Web se desarrolló de una manera que invirtió una gran cantidad de sus recursos en soporte y luego se basó en el servicio en sí, junto con el boca a boca de los clientes satisfechos, para llegar a aquellos que podrían beneficiarse de él. Era casi un secreto genial que se compartía entre personas “informadas”. Si bien es notable que muchas personas excelentes hayan encontrado su camino hacia la infraestructura aquí, ya no vemos la necesidad de mantenerlo en secreto. Contamos con un plan que nos permitirá crecer y continuar brindando el mejor servicio de hosting disponible, al tiempo que pone sus ventajas en primer plano para aquellos que podrían resolver muchos de sus problemas a corto y largo plazo al encontrar un proveedor como Liquid. Web.

Cuéntanos un poco sobre la mascota Liquid Web 🙂

El héroe se presentó para personificar el tipo de soporte que los clientes recibían de los técnicos de Liquid Web. En la génesis de la mascota, la empresa ya estaba generando entusiasmo por llevar los problemas de soporte más allá de lo definido por el alcance tradicional de la gestión del hosting web. Buscar definir esto no fue una tarea difícil con la cantidad de tickets de soporte que (y aún lo hacen) resultarían en proclamas como, “¡Eres mi héroe!” O algo por el estilo. La mascota en sí era un diseño muy general para personificar esto que, en su existencia, creo que da una idea interesante de nuestras prioridades. Lo que quiero decir con eso es que, con los recursos enfocados en apoyar a los clientes en lugar de comercializarlos, la mascota Hero realmente no fue algo en lo que Liquid Web invirtió en el minucioso diseño, pruebas de mercado, etc. … fue rápidamente elegida y empleado para utilidad. Es el servicio excepcional en sí mismo lo que le da al héroe su carácter y reconocimiento únicos.

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¿Puede proporcionar información sobre el negocio principal de Liquid Web y lo que ofrece en estos días a los clientes?

Sin complicar demasiado esto, solo nos enfocamos en brindar el mejor y más fácil soporte y administración para el hosting web y en la nube. Los profesionales de la web que han llegado a encontrarnos como la mejor oferta han llegado a esa conclusión porque pueden confiar en que entregaremos su contenido y comercio de manera confiable y con la menor molestia posible en caso de que necesiten cambiar algo o se encuentren con algún tipo de contratiempo. el camino.

Vamos a aumentar nuestra oferta de productos, pero todo lo que agreguemos será el resultado de estudiar las necesidades de nuestros clientes y hacer que su experiencia de hospedaje sea más fácil y conveniente. Por ejemplo, lanzamos nuestro producto WordPress administrado recientemente en función de la cantidad de clientes con cuentas de WordPress. Ahora, solo un par de meses después, estamos a punto de entregar actualizaciones impulsadas por el cliente, lo que hace que este producto sea aún más fácil de usar.

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¿Puedes contarnos un poco sobre la monitorización de sonda?

Nuestra infraestructura fue construida para alertarnos sobre problemas potenciales antes de que se conviertan en problemas reales para los clientes. Eso, en sí mismo, no es un concepto particularmente revolucionario. Donde realmente nos destacamos es en el increíble equipo de Monitoreo de Sonar que hemos reunido para administrarlo. Están dedicados a estudiar y comprender cómo se ven estos problemas potenciales, qué significan y cómo solucionarlos antes de que se conviertan en un problema que podría costarle al cliente un tiempo valioso, ya sea investigando o contactando para que los solucionemos. Cuando Sonar Monitoring entrega señales de advertencia que requieren información adicional, intentamos ir más allá de solo alertar a nuestros clientes, sino ofrecerles una opción fácil de entender de soluciones, presentadas sin ambigüedad.

Además, sé que Liquid Web lanzó una nueva solución administrada de WordPress hace unos meses. Cuéntanos un poco sobre eso.

Hice referencia a esto un poco en la pregunta sobre nuestra oferta, pero además, WordPress se ha convertido en una herramienta muy importante para los profesionales de la web. Históricamente, incluso habíamos estado haciendo un gran trabajo administrándolo antes de “administrarlo”. El siguiente paso lógico fue desarrollar una plataforma extremadamente intuitiva para esto y formalizar un poco nuestra experiencia en este espacio definiendo nuestra capacidad. Como se mencionó anteriormente, estamos al borde de una actualización significativa que será el segundo paso de nuestro lanzamiento de este producto. Insto a sus lectores a estar atentos a eso, pero también a saber que este no será nuestro último desarrollo en el frente de WordPress. Nuestro producto se actualizará continuamente de acuerdo con las especificaciones más exigentes de nuestros clientes. Con la naturaleza en rápida expansión de la comunidad de WordPress, sus desarrollos, así como la inteligencia y el entusiasmo por la innovación de quienes contribuyen a ella, no sé cómo alguien podría lanzar un producto enfocado en él sin la intención de moverse en concierto con eso, con fluidez.

Cuéntenos un poco sobre su personal: dónde se encuentran, cuántos empleados tiene y dónde se encuentran los centros de datos.

Nuestra sede se encuentra en Lansing, Michigan, con ubicaciones de hosting adicionales en Arizona y Ámsterdam (Países Bajos). Nuestro equipo consta actualmente de 500 personas. Ese número continúa creciendo, junto con nuestra base de clientes, y a medida que encontramos el tipo de solucionadores de problemas apasionados y creativos, nos sentimos encajados en nuestro enfoque integral y heroico. También planeamos expandirnos y desarrollar comunidades donde nuestros clientes puedan beneficiarse de la presencia de Liquid Web. ¡Este es un momento emocionante para nosotros!

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Escuché que te gusta pescar. Cuéntanos sobre tu mayor captura.

En cuanto a las grandes capturas, he capturado sábalo y pez vela en Florida, así como también marlín en Cabo San Lucas; pero mi pesca favorita es la pesca de la lubina de boca pequeña con mis amigos de la infancia en el lago Ontario … poniendo algunos en el refrigerador para un pescado frito en el muelle de la cabaña.

¿Hay algo más que le gustaría compartir con nuestros lectores?

¡Manténganse al tanto! Liquid Web tiene el ambicioso objetivo de ser el proveedor “de referencia” de contenido y soluciones de comercio para las pequeñas y medianas empresas que dependen de la web en todo el mundo.