Entrevista a Michael Ashworth, cofundador de Nublue

La historia de Michael Ashworth se parece a la mía, excepto que yo soy escritor y él es cofundador de una empresa que ya lleva más de una década. Su empresa, Nublue, ofrece servicios de diseño y desarrollo con hosting web, que es exactamente lo que estaba haciendo cuando comenzó su empresa. Pero ha seguido teniendo mucho éxito, ganando premios y haciendo crecer su negocio a 42 empleados. Aquí está él para contarnos su historia.

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¿Puedes contarnos un poco sobre la historia de Nublue y cómo iniciaste la empresa?

¡La idea central detrás de Nublue era realmente cerrar la brecha entre nuestros clientes y el material web geek con el que trabajamos! Mi hermano Tom había trabajado anteriormente para un gran proveedor de hosting en una función de soporte, y había visto de primera mano los problemas que enfrentaban los clientes al tratar de comprender la tecnología de hosting y hacer que funcionara para su negocio, y vimos una oportunidad allí. . Así que iniciamos Nublue en 2005 con algunos ahorros y un pequeño préstamo, y nos instalamos en InfoLab en la Universidad de Lancaster. Nuestro objetivo siempre ha sido crear una empresa que utilice tecnologías sólidas y probadas, y ayudar realmente a nuestros clientes a obtener los mejores resultados de esas tecnologías.

Nuestro primer año fue bastante desafiante, ya que estábamos aprendiendo cómo administrar un negocio y tratando de construir una reputación como proveedores de hosting. Sin embargo, en poco tiempo comenzamos a ganar algo de tracción, ganando una serie de codiciados premios de la industria en el Reino Unido y obteniendo algunos clientes nacionales e internacionales realmente interesantes. A partir de ahí, la empresa ha crecido año tras año, y ahora encabezamos un equipo increíble de 42 profesionales dedicados que hacen de Nublue un excelente lugar para trabajar, y estamos haciendo un trabajo excepcional del que todos estamos realmente orgullosos.

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¿Qué servicios ofrece Nublue?

Ofrecemos dos servicios digitales clave: diseño y desarrollo web y hosting web gestionado. Nuestro equipo de diseño web trabaja principalmente en el comercio electrónico de Magento, asociándose con marcas establecidas que están haciendo inversiones considerables en su presencia en línea. Nuestra agencia ofrece un servicio integral de descubrimiento, planificación, diseño, desarrollo, pruebas y soporte e innovación continuos. Junto con nuestro hosting ultrarrápido y nuestro proceso de calidad ISO9001, esta es una propuesta sólida para nuestros clientes.

Nuestro equipo de hosting web se ocupa de una gama de servicios gestionados en una serie de plataformas de alto rendimiento, desde nuestro hosting compartido de nivel de entrada hasta el hosting VPS, plataformas dedicadas y nuestras configuraciones más complejas a medida para nuestros clientes empresariales. También hemos lanzado recientemente una solución CDN para mejorar los tiempos de carga de los sitios web de alto tráfico que alojamos y de los clientes que comercian internacionalmente.

¿A qué tipo de clientes atiende?

Servimos principalmente a clientes del Reino Unido, pero también brindamos servicios para varios clientes internacionales. La gran mayoría de nuestros clientes son comerciantes de comercio electrónico y desarrolladores web que trabajan en el espacio de comercio electrónico. Tendemos a trabajar más en el extremo empresarial del espectro, con clientes que buscan una asociación a largo plazo con la experiencia para ayudarlos a lograr sus objetivos en línea.

¿Consideraría hospedar un componente central de su negocio, o eso se agregó porque sus clientes necesitaban soporte de hospedaje además de los servicios de diseño que ofrece?

El hosting es un componente fundamental de Nublue; de ​​hecho, pasamos nuestro primer día como empresa conduciendo hasta nuestro centro de datos con un nuevo servidor Dell, ¡listo para conectarse a nuestro primer bastidor! Desde el principio, nuestra visión fue que un buen sitio web con un entorno de hosting sólido debería ser la columna vertebral de cualquier negocio en línea, y si podíamos proporcionar ambas cosas bien, entonces podríamos construir un negocio sólido en torno a eso. En estos días, alojamos miles de sitios web y tiendas en línea y atraemos nuevos clientes todos los días, por lo que nuestra base de hosting crece constantemente.

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Cuéntenos un poco más sobre sus servicios de hosting. ¿Trabaja con su propio centro de datos o proporciona hosting como revendedor?

Nuestro hosting es el nuestro. Somos propietarios del hardware y la red, y nuestro equipo de administración de sistemas gestiona todo nuestro hosting de forma interna. Usamos un centro de datos de propiedad privada en Manchester, que proporciona un entorno seguro y controlado para nuestro hardware. Decidimos cuando lanzamos nuestro negocio que el modelo de revendedor no era para nosotros, porque realmente no sentimos que esto ofrezca ningún valor al cliente, ya que los clientes a menudo terminan pagando un precio inflado por lo que a menudo es un sótano de gangas. producto de un proveedor sin rostro. Al poseer y controlar nuestra propia configuración, podemos ser flexibles en lo que ofrecemos y tener acceso a todo lo que necesitamos para ayudar a nuestros clientes y ofrecer un valor adicional.

¿Puede contarnos más sobre el programa de afiliados de Nublue?

Lanzamos nuestro programa de afiliados a los pocos años de iniciado el negocio, ya que una de nuestras principales fuentes de ventas era en realidad a través de referencias de clientes satisfechos. En respuesta, queríamos implementar algo que los recompensara, por lo que establecimos nuestro esquema que paga una tarifa fija para recomendar afiliados para todos los clientes de hosting que envían a nuestro servicio. Esto ha demostrado ser muy popular entre nuestros clientes más valiosos y es una buena manera de retribuir a las personas que realmente nos han ayudado a hacer crecer el negocio a lo largo de los años.

Ofrece servicios de nombres de dominio, SSL y CDN. ¿Puedes hablar más sobre eso? ¿Es una gran parte de su negocio?

SSL y la seguridad en general es un tema candente para nosotros. La mayoría de nuestros clientes se dedican al comercio electrónico, por lo que casi todos utilizan certificados SSL en sus sitios web. Creo que todos los hosts están luchando contra la amenaza constante de las vulnerabilidades de las aplicaciones, el fraude en línea y los ataques maliciosos. Por lo tanto, estamos trabajando arduamente para garantizar que nuestra plataforma sea lo más segura posible para nuestros clientes y estamos buscando nuevos productos que podamos ofrecer para brindar seguridad y confianza adicionales.

CDN también se está convirtiendo en una parte más importante de nuestro negocio. Todavía es un producto relativamente nuevo, pero hemos visto a nuestros clientes realmente comprometerse con él y usarlo para su máximo beneficio en el período previo al Black Friday y Navidad como una forma de reducir las cargas en sus servidores y mejorar los tiempos de carga, para proporcionar una mejor experiencia de usuario para sus propios clientes. Los comentarios han sido excelentes hasta ahora, por lo que tenemos grandes esperanzas para este producto en el futuro.

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¿Qué nos puedes contar sobre la experiencia de crear una empresa y hacerla crecer? ¿Tiene algún consejo para los futuros empresarios que buscan iniciar sus propias empresas y agencias?

La experiencia de iniciar y hacer crecer una empresa ha sido una curva de aprendizaje increíble. Ha sido extremadamente desafiante y enormemente gratificante, aunque es importante recordar que administrar un negocio está naturalmente lleno de altibajos. Pero, en última instancia, es genial dar un paso atrás a veces y detenerse y mirar lo que se ha construido. No podría estar más orgulloso del equipo que tenemos y de la calidad del trabajo que hacemos.

Creo que si tienes una buena idea y estás preparado para poner tu corazón y tu alma en ella y nunca rendirte, entonces hazlo. Traiga a las mejores personas que pueda encontrar. Nunca comprometa sus objetivos, pero esté preparado para escuchar y aprender, y sea flexible sobre cómo llegar allí. ¡Y recuerda disfrutar de la experiencia!

¿Alguna lucha que pueda compartir sobre su experiencia en el crecimiento de su empresa y sus conclusiones?

Creo que la lucha más grande para nosotros fue escalar el negocio cuando comenzamos. Es un trabajo difícil encontrar a esas personas excelentes que impulsarán el negocio con usted, y es igualmente desafiante establecer el equilibrio adecuado de proceso y creatividad para garantizar que siempre esté produciendo un trabajo innovador construido con un alto estándar. ¡No hay un libro de reglas para eso! Para mí, las personas son la parte más importante de cualquier negocio. Traiga a las personas adecuadas en los puestos adecuados y su negocio prosperará. Sugeriría a cualquiera que esté al comienzo de ese viaje que piense realmente en las habilidades que son vitales para su negocio y en qué tipo de lugar de trabajo desea establecer. Hacer ambas cosas bien creará una base sólida para cualquier negocio.

¿Hay algún proyecto en el que haya trabajado del que le guste hablar?

Recientemente terminamos de reconstruir tres grandes tiendas de comercio electrónico para uno de los minoristas de joyería más grandes (y más antiguos) del Reino Unido, TH Baker. Los sitios web, thbaker.co.uk, thejewelhut.co.uk y houseofwatches.co.uk se han creado utilizando la plataforma de comercio electrónico Magento, con la que hemos trabajado desde su lanzamiento. Estamos muy orgullosos de este trabajo, y los sitios web han sido preseleccionados para varios premios de comercio electrónico durante los últimos seis meses. Pero lo mejor de todo es que nuestro cliente está muy contento con ellos, y los nuevos sitios han aumentado drásticamente el tráfico y las tasas de conversión de comercio electrónico, ¡que es realmente de lo que se trata! Los tres sitios web están alojados en un clúster con equilibrio de carga de Nginx, que también administramos para nuestro cliente.

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¿Cuáles son sus planes para los próximos 24 meses?

Somos una empresa ambiciosa con grandes planes de crecimiento para los próximos dos años, y en ese momento presentaremos algunos productos nuevos e interesantes. Principalmente, buscamos innovar en torno a nuestros productos existentes y también crear nuevos productos, específicamente dirigidos al extremo empresarial del mercado, donde la demanda es alta para un hosting a medida bien administrado y respaldado que pueda manejar los grandes niveles de tráfico y los picos que experiencia de muchos minoristas en línea establecidos.