Entrevista con Gideon Greenspan, cofundador y director de tecnología de Copyscape Indigo Stream Technologies

Gideon Greenspan puede describirse mejor como un emprendedor en serie. Creó el famoso Copyscape y ha estado involucrado en más proyectos de los que la mayoría de nosotros podemos contar. Nos sentamos con él para aprender más sobre sus experiencias y cómo entró en la verificación de plagio, entre otras cosas, y cómo (y por qué) obtuvo un doctorado y, por supuesto, su talento empresarial.

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Hola Gideon, genial conectarme contigo. Copyscape es bastante omnipresente en estos días. ¿Qué te inspiró a crearlo?

Indigo Stream Technologies, la compañía detrás de Copyscape, desarrolló por primera vez un producto llamado Google Alert (ahora Giga Alert), que es un servicio de alerta de búsqueda general que envía un correo electrónico cuando se encuentran nuevos resultados para frases de búsqueda definidas por el usuario. La gente lo usa para rastrear menciones de su empresa, productos o nombres personales.

En 2003/4 recibimos un par de correos electrónicos de usuarios de Google Alert que nos decían que les había ayudado a encontrar casos de plagio de su contenido. Un plagiario había copiado un texto de su sitio y lo había usado en su propio sitio, pero era demasiado vago para siquiera cambiar el nombre de la empresa o del producto dentro del texto que robaron. Algo ridículo si lo piensas.

En cualquier caso, después de recibir un par de correos electrónicos como este, nos hizo pensar que quizás había espacio en el mercado para un servicio que se dedica específicamente a verificar el plagio de contenido en línea.

Tiene un doctorado en ciencias de la computación (de ahí la designación de doctorado) y una maestría en ciencias de la computación. ¿Qué te llevó a obtener los títulos de posgrado que tienes?

He estado programando desde que era niño, así que me sentí atraído naturalmente por estudiar el tema de una manera más académica. Aunque era un codificador decente antes de estudiar en la universidad, adquirir la base teórica marcó una gran diferencia en términos de mi capacidad para desarrollar algoritmos eficientes, sistemas escalables y cosas por el estilo. Estudié el doctorado específicamente porque estaba considerando seguir una carrera académica, pero al final decidí no hacerlo. Pero utilicé mucho de lo que aprendí durante mi doctorado al desarrollar Copyscape y otros servicios.

Has fundado muchas empresas. ¿Puedes contarnos tus experiencias en estos?

Cada una es diferente, pero donde esas empresas han tenido éxito, describiría el camino así: Elija un área emergente interesante y desarrolle un buen producto que esté relacionado con esa área. Su primera idea de producto probablemente no será un éxito, pero le permitirá obtener algunas pistas sobre las necesidades del mercado que están relacionadas con lo que desarrolló y, con suerte, descubrir dónde se encuentra una oportunidad mucho mayor (pero bien escondida). Este segundo producto es el que hará que la empresa sea un éxito. Esta es exactamente la historia de Copyscape y me ha sucedido varias otras veces.

¿Te considerarías un «emprendedor en serie»? ¿Qué consejos puedes dar a los aspirantes a emprendedores que quieran ser como tú?

Supongo que soy un emprendedor en serie, pero no creo que pueda darle consejos a alguien que “quiere” ser así. Es solo mi forma natural de ser, y me sucedió por accidente con mi primer negocio (shareware Macintosh). Es el resultado de un deseo instintivo de encontrar las necesidades del mercado insatisfechas y crear productos que las respondan. Pero si alguien tiene esto en sus genes, entonces mi consejo sería: trabajar duro, ser un perfeccionista en el código y la palabra, prestar mucha atención a los comentarios de los usuarios, perseverar con una idea pero no por mucho tiempo, buscar oportunidades de oro ocultas, y cuanto más des, más recibirás.

¿Cómo comercializó CopyScape, o más sucintamente, cómo llegó Copyscape a ser tan grande como lo es ahora?

Lo único que hicimos que podría considerar «marketing» son los banners de Copyscape, que ofrecemos a las personas para que los coloquen en su sitio. Creo que esos son parte de la historia de crecimiento, pero por lo demás fue simplemente una cuestión de boca a boca, desde el autor del contenido hasta el agente, el comprador, el agente y el autor, de ida y vuelta, muchas veces durante muchos años. Yo diría que pasaron unos 8 años desde que lanzamos Copyscape hasta que penetró en la mayor parte del mercado, con un crecimiento constante del 70% anual.

¿Puede contarnos un poco sobre el plan premium de Copyscape y cómo se diferencia del plan no pagado?

La búsqueda gratuita de Copyscape permite ingresar contenido solo por URL, realiza una búsqueda menos exhaustiva y está limitada a una pequeña cantidad de verificaciones por mes, limitada por dominio y por IP. En realidad, es solo una forma de probar Copyscape, y en estos días la mayor parte de nuestro uso se realiza a través de los servicios de pago. Copyscape Premium cuesta 5 centavos por búsqueda (de cualquier tipo), realiza una verificación de plagio más exhaustiva y no tiene límites de uso.

¿Qué es Copysentry?

Copysentry es un servicio de alerta que le permite configurar sus páginas web una vez, y luego realiza automáticamente búsquedas diarias o semanales de copias de su contenido, alertándolo por correo electrónico cuando aparece una nueva copia en línea. Es muy similar a la idea de Giga Alert, pero para encontrar nuevos casos de plagio en lugar de búsquedas de propósito general.

Veo que también estás trabajando en el mundo blockchain. Cuéntenos un poco sobre eso y qué promesa ve para esta tecnología en el futuro.

Las cadenas de bloques son una tecnología muy interesante, pero desafortunadamente también se han sobrevalorado seriamente. Si hablamos de cadenas de bloques cerradas en lugar de redes públicas como bitcoin, son una forma de permitir que una base de datos se comparta de manera directa y segura, en un sentido de escritura, entre múltiples partes, sin requerir un administrador central. Esto es útil para todo tipo de propósitos, como crear sistemas financieros ligeros o registros entre empresas. Básicamente, es un nuevo tipo de base de datos y, en ese sentido, es análogo a la categoría NoSQL.

¿Cómo simplifica Bitcoin y tecnologías similares a las personas que no lo entienden? Todavía parece difícil de alcanzar, por lo que no tiene la adopción que podría.

No me preocupa tanto esta pregunta porque creo que bitcoin es una tecnología fascinante con algunos casos de uso genuinos, pero no creo que tenga las características que la harán popular para la adopción generalizada. Para los consumidores habituales, es peor que el dinero emitido por el gobierno que se encuentra en una cuenta bancaria y se puede gastar con una tarjeta de crédito.

¿Cómo tienes tiempo para todo? 🙂

Disfruto trabajar duro y odio perder el tiempo o hacer cualquier tipo de tarea que pueda automatizarse con un poco de código de computadora.

¿Hay algo más en lo que esté trabajando o que debamos saber?

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