Entrevista a Markus Rex, CEO de ownCloud

Si no está familiarizado con ownCloud, ¡debería estarlo! ownCloud es una herramienta fantástica para empresas que necesitan acceder a datos en múltiples ubicaciones. Nos sumergimos en lo que esto significa exactamente cuando nos sentamos con el CEO y fundador de ownCloud, Markus Rex, quien nos cuenta por qué ownCloud es único en su clase (y no, no es competitivo con otras herramientas de almacenamiento en la nube).

Markus

¿Puedes decirles a nuestros lectores lo que hace ownCloud?

ownCloud le permite acceder a sus archivos dondequiera que los tenga. Esa es una declaración que suena muy simple, pero en realidad es un problema muy complicado porque involucra conectores tanto locales como externos que le permiten acceder a los datos en el almacenamiento de EMC, SharePoint, Amazon S3, etc.

Acceso es la palabra clave; por ejemplo, si tiene una biblioteca de SharePoint que contiene 50,000 o 75,000 archivos, no debería tener que copiarlos en otra ubicación, solo desea acceder a ellos donde están.

Con la complejidad de TI que tiene dentro de las empresas medianas o más grandes, es realmente difícil darles a sus empleados y socios acceso a los archivos que necesitan. Sin embargo, eso es exactamente lo que hacemos.

¿Cómo nació la empresa?

Estamos construidos en torno a un proyecto de código abierto que mi cofundador y nuestro CTO, Frank Karlitschek, creó hace más de 6 años. La visión original de Frank se basaba en “oye, tiene que haber una manera fácil de acceder a los archivos y compartirlos que almaceno en la ubicación que quiero”. Comenzó a escribir la versión 1.0 y hubo una tracción inmediata, y luego vino más gente y se unió al esfuerzo. Después de aproximadamente un año, tuvimos entre 30.000 y 40.000 descargas y consultas de soporte, por lo que creamos una versión comercial, impulsada por una gran visión y demanda del mercado.

¿Puede contarnos sobre su experiencia de código abierto, trabajando en SUSE Linux y asociándose con el equipo para construir ownCloud?

He estado involucrado en el código abierto desde principios de los 90. Para mí, el código abierto es una excelente manera de aprovechar una serie de fuerzas muy poderosas.

Uno es la fuerza de un objetivo común: las personas se unen y tratan de resolver un solo problema. Al mismo tiempo, tener una amplia diversidad de antecedentes y experiencia asegura que no se limite demasiado.

Hacer correr la voz y el alcance es la segunda fuerza poderosa en torno al código abierto. Obtener alcance en el mercado es significativamente más fácil cuando tiene un software que se puede descargar y usar tal cual y donde las personas pueden utilizar su propia experiencia para modificar, retocar, ajustar y contribuir para estar en el producto.

El tercero es que hay personas a la vanguardia de la tecnología: la gente está resolviendo problemas de la manera más poderosa que se conoce en la actualidad. Es atractivo estar en un entorno como ese.

Linux es un sistema operativo de código abierto y el aspecto de código abierto es el mismo que el de ownCloud, lo cual es genial. Aprendes muchas cosas durante mucho tiempo, así que si no tienes que volver a cometer los mismos errores … es simplemente increíble.

¿Cuál es el cliente objetivo de ownCloud?

Por el lado de la empresa, nuestro cliente objetivo son empresas medianas y grandes. También puede ser un departamento de una empresa más grande. Es importante comprender que proporcionamos acceso a archivos existentes y no alojamos ningún archivo para su almacenamiento en nuestros servidores. Proporcionamos a los clientes un software que se instala y ejecuta donde lo deseen. Esto realmente solo tiene sentido cuando tiene archivos en diferentes ubicaciones a las que necesita acceder, de ahí el enfoque en empresas medianas y grandes.

En el lado de la comunidad, nuestro usuario típico es alguien que es una persona más conocedora de la tecnología y tiene almacenamiento existente en algún lugar para usar, o tiene preocupaciones de privacidad en torno a confiar sus archivos más importantes a otra persona. ownCloud también le brinda una excelente experiencia de usuario comparable con otros servicios en la nube, pero puede crear su propia nube; por cierto, de ahí proviene el nombre.

¿Dónde están ubicadas sus oficinas y cuántos empleados tiene?

Contamos con casi 60 personas y nuestra sede mundial se encuentra en Lexington, MA, en las afueras de Boston. Nuestra oficina europea se encuentra en Nuremberg, Alemania.

¿Cómo influye su compromiso con la fundación de código abierto en las iniciativas respaldadas por la empresa?

Somos realmente una empresa de código abierto y no solo consideramos el código abierto como una ocurrencia tardía. Es una de las raíces centrales de lo que hacemos y cómo pensamos.

¿Cómo se diferencia de Dropbox y Box?

Hay una serie de áreas en las que nos diferenciamos:

  • No alquilamos gigabytes. Proporcionamos software.
  • Le proporcionamos un único panel para acceder a los archivos donde se encuentran y le proporcionamos las herramientas que lo respaldan dentro de su ecosistema con flexibilidad y extensibilidad. Si desea dejar sus datos donde están, en el entorno seguro que creó, esta solución satisface sus necesidades.
  • Y, por último, creemos que todo el aspecto de la flexibilidad es muy importante. Al abordar este complejo problema, no estamos tratando de forzar una solución única para todos, que es un enfoque típico de los proveedores de la nube.

Almacenamiento externo

Veo que fuiste a la Escuela de Negocios de Harvard. ¿Qué conclusiones de obtener su MBA cree que se utilizan más en el liderazgo de su propia empresa?

Disfruté totalmente de mi tiempo allí. Hice uno de los programas de educación ejecutiva que probablemente fue uno de los momentos más increíblemente ocupados de toda mi vida. No creo que antes o después estuviese tan estresado. Lo que realmente me llevé de ella fue: pensamiento crítico constante. Nunca aceptes el status quo. Es posible que lo que hagamos no esté mal, pero no asuma que es correcto solo porque fue correcto anteriormente.

La otra cosa es… fue fascinante entrar en contacto con negocios muy diferentes, estando en el software durante 15 años. En HBS, hablé con personas de un mundo muy diferente. Conocí a personas que no solo estaban en TI, como un chico de Northrop Grumman que trabaja en un programa de defensa o una mujer de un suministro de agua municipal.

¿Qué ha aprendido de ser CTO de la Fundación Linux que ahora impacta el servicio ofrecido por ownCloud?

La Fundación Linux tiene el estatuto de fomentar la innovación y el crecimiento de Linux. Podría hablar con mucha gente que hizo muchas cosas diferentes en áreas donde Linux jugó un papel. Eso me abrió los ojos a una amplia gama de casos de uso diferentes que normalmente no asociaría con Linux. Creo que la transferencia a ownCloud es que nos encontramos en casos de uso muy diversos, desde una implementación simple de intercambio de archivos a través de una forma de distribución de software hasta datos de control de supercomputadora. Esa amplitud en la que, sinceramente, nunca pensamos cuando empezamos. Nunca hubiéramos imaginado que las personas usaran ownCloud para la distribución de software. Mi aprendizaje es: siempre espere lo inesperado en términos de cómo la gente usa el software; la gente tiene usos tan creativos del software. Solo prepárate para ello.

¿Qué le diría a alguien que quiere mantener un almacenamiento seguro de datos en la nube, pero que no está familiarizado con por qué debería molestarse? ¿Cómo convencer a la gente de que utilice la tecnología que ofrece ownCloud?

Lo más importante es tomar decisiones informadas. Tienes que entender realmente el impacto de lo que estás haciendo. Lo que eso significa es que si se registra en un servicio alojado en la nube, haga preguntas:

  • Para los datos que colocas allí, ¿qué grado de propiedad tienes o necesitas?
  • ¿Qué grado de seguridad necesita con esos archivos?
  • ¿Quién dirige ese servicio?
  • ¿Quién podría tener acceso?
  • ¿Acaso te importa?

Para darte un ejemplo, si eres un fabricante de automóviles, probablemente quieras proteger tus planos de construcción para que nadie más pueda copiarlos fácilmente. Además, te preocupas mucho por quién podría tener acceso. Si usted es una agencia de relaciones públicas, y la mayoría de las cosas eventualmente se vuelven públicas de todos modos, probablemente le importe menos. Existe un amplio espectro de casos de uso, y si no lo comprende completamente, realmente no puede tomar una decisión informada.

El segundo punto importante es “¡sus claves de cifrado realmente importan!” Quien tenga acceso a sus claves de cifrado tiene acceso a sus datos. ownCloud te permite decidir quién controla tus claves de cifrado y esto es muy importante.

No importa dónde almacene sus archivos, solo necesita comprender lo que implica todo.

¿Qué le dice a alguien que está preocupado por la seguridad cuando intenta almacenar sus archivos en la nube?

Las claves importan. Si le preocupa la seguridad, no ponga cosas en la nube. Hay muchas otras formas de colocar los archivos en otro lugar y compartirlos con el resto del mundo sin ponerlos en la nube. Si no se siente cómodo y confiado, no se mueva. En ownCloud, puede colocar el contenido en la nube y en las instalaciones. No hay nada de malo en dejar archivos en otros lugares que no sean la nube.

Intercambio

Sus ingresos se triplicaron el año pasado y duplicó su base de clientes. ¿Está encontrando una gran necesidad de sus servicios y, de ser así, por qué?

Hay dos impulsores fundamentales. Desea asegurarse de que realmente cumple con todas las regulaciones y restricciones que se imponen a los datos del usuario, que es una de las principales razones para que las personas usen ownCloud. Si está limitado por algún tipo de regulaciones restrictivas del gobierno o de la industria sobre dónde se pueden almacenar sus archivos o cómo se pueden mover, ownCloud le permite controlar dónde se almacenan sus datos. Nunca hay dudas sobre la ubicación, y puede demostrar que cumple con los requisitos.

El otro impulsor es la preocupación por la privacidad. Existe una creciente preocupación de las personas por la privacidad de los datos. ¿Qué mejor solución que utilizar algo que sea de código abierto para comprobar que no está sucediendo nada nefasto? Si le preocupa la privacidad, puede dejar los archivos donde los tenga y donde controle la ubicación de los archivos y donde pueda controlar quién tiene acceso a sus claves de cifrado. Somos únicos en esta habilidad.

¿Está encontrando la necesidad de innovar el producto, con el reciente anuncio de que ofrecerá una aplicación de correo? ¿Puedes decirnos cómo llegó a ser eso?

ownCloud es una aplicación de código abierto que sirve como una plataforma en la que las personas crean complementos (los llamamos aplicaciones). Las aplicaciones las crean los miembros de la comunidad y nosotros. Mail es una de las aplicaciones creadas por la comunidad; creemos que es increíble que la gente lo haga porque mejora las capacidades de ownCloud como plataforma. Hoy en día hay casi 250 complementos en apps.owncloud.com. Mail no es, en este momento, una parte de la oferta con soporte comercial, sino una aplicación comunitaria muy bienvenida.

Uno de los impulsores de la innovación es la competencia constante entre una solución local como ownCloud y soluciones en la nube como Box. Primero hacemos algo y luego ellos siguen, y viceversa. Nunca puedes dormirte en los laureles, siempre tienes que seguir el ritmo. El segundo aspecto es que con una comunidad de código abierto como la nuestra, la innovación está sucediendo como una locura. Crea un espíritu innovador muy saludable dentro de la empresa y la comunidad para encontrar la próxima “cosa” a resolver. No todas las ideas resultan perfectas, pero hay algunas ideas realmente interesantes que surgen de esto, y el correo es una de ellas.

¿Qué otras innovaciones se planean para la empresa en los próximos 12-24 meses?

Nuestro objetivo es el acceso a archivos, por lo que cualquier cosa que proporcione acceso a otras fuentes de datos es una gran cosa para construir. Espere que haya más y más fuentes de datos disponibles. Manténganse al tanto.